Joseph Moog debuteert in Meesterserie Riaskoff - De start van het 29ste seizoen van Riaskoffs Meesterserie was in meerdere opzichten bijzonder. Op een enkele plaats na was de zaal uitverkocht. Dat zegt veel over de verwachtingen die dit publiek koestert ten aanzien van debutanten. Bij de naam Moog zal menig oudere bezoeker associaties krijgen met de analoge synthesizer die in 1967 gepresenteerd werd door Dr. Robert Moog, waarmee de basis werd gelegd voor een nieuwe klankwereld. Maar hiermee houdt elke vergelijking op. De jonge Joseph Moog (geboren in 1987) bereikt de ultieme klankschoonheid- en variatie niet behulp van elektronica maar ‘slechts’ met 10 vingers, 2 voeten en een concertvleugel. In dit geval zoals gebruikelijk één van de Steinways die de debuterende Meesterpianist na een zorgvuldige selectie had uitverkoren. Voeg daarbij het vakmanschap van concertstemmer Brandjes en de ideale omstandigheden zijn compleet voor een prachtige avond.
Joseph Moog bood zijn publiek een niet-alledaags programma, dat wellicht juist om die reden zo interessant was. Tijdens een interview na de Zaterdagmatinee op Radio 4, daags voor zijn optreden, bleek dat de jonge pianist graag buiten de platgetreden paden treedt. Moog opende zijn recital met de (bij het grote publiek) weinig bekende Fantasie opus 77 van Ludwig van Beethoven. Resoluut en ragfijn waren de dalende octaafpassages die steeds weer in een ander décor terugkeren. Het onrustige tijdsgewricht waarin Beethoven dit stuk schreef (de spanningen tussen Oostenrijk en Frankrijk) werd met veel gevoel voor drama, maar ook voor tederheid weergegeven met in de laatste fase van het stuk uiteindelijk berusting. De Grande Sonate opus 37a van Tchaikovsky is in het Concertgebouw evenmin alledaagse kost. Moog gaf blijk ook bij een dergelijk complex werk de grote lijnen te overzien met een intens gevoel en begrip voor het grote gebaar. Krachtig met een orkestrale aanpak, maar altijd binnen de grenzen van fijnzinnigheid en muzikaal evenwicht.
Na de pauze werd het een feestje voor liefhebbers van bekend werk. De overbekende melodieën uit Die Fledermaus van Johann Strauss werden door Leopold Godowsky als Symphonische Metamorphosen omgetoverd tot een aaneenschakeling van technische hoogstandjes, die slechts door de grootste pianisten kunnen worden gespeeld. André Rieu zou zijn (tien) vingers er bij aflikken ten overstaan van een vol Vrijthof. Moog gaf blijk over een weergaloze techniek te beschikken. Ondanks een ruim pedaalgebruik bleef elke muzikale wending en opeenvolging van de verschillende thema’s glashelder en doorzichtig. Datzelfde niveau bereikte de pianist met zijn uitvoeringen van Deux Légendes van Franz Liszt en diens Hexaméron op basis van een mars uit Bellini’s opera Puritani. Liszt tekende voor het eerste thema en het slotdeel (finale), alsmede de tweede variatie. De andere variaties werden door Thalberg, Pixis, Herz, Czerny en Chopin 'aangeleverd', waarbij Liszt wel voor de muzikale verbindingen zorgde zodat het een compleet aaneengeregen geheel werd. Uiteindelijk was de zaal uitzinnig en kon Moog er niet onderuit om nog diverse toegiften te geven. Scarlatti, Strauss, Debussy, ja zelfs Trenet kwamen voorbij in waanzinnig mooie bewerkingen. Met gevoel voor timing overhandigde Marco Riaskoff tot slot van deze avond de bloemen persoonlijk aan de bescheiden Joseph Moog, die wat mij betreft snel terug mag keren. - Gehoord: 27 september 2015, Grote Zaal Amsterdams Concertgebouw, Vrijwel uitverkocht.

Frans C. Schulze, Pianowereld

 

"Whatever scintillates and delights is here in super-abandance. (...) The Moszkowski Concerto is ‘first and foremost an orgy of pianism, an intoxication of what the instrument can do, a celebration of sound, sparkle and speed. Its the kind of assault on the senses experienced at a fantastic firework display. Plus a little pulling at the heart-strings. Profound? No. Thrilling? Yes.’ This is admirably put, though neither Bar-Illan’s recording nor any other (Piers Lane and Michael Ponti) come within distance of Joseph Moog’s. From Moog everything sparks and thunders. A virtuoso to the manner born, notes stream from his fingers like cascading diamonds, his playing alive with what David Fanning so wittily called ‘the boggle factor’. Hear him leap, released, like a greyhound straining in the slips, from the Andante’s dreams into the Scherzo vivace, though with ample time in the former to relish the more serious side of Moszkowski’s ebullient nature (...). Again, hear him once more frolicking through vaudeville tunes in the finale. At 7'05", as the concerto approaches its grandiloquent close, you will witness a heart-stopping bravura of a sort rarely encountered.

After this, the evergreen Grieg Concerto (...): Moog’s engulfing command is complemented by poise and reflection (the first-movement cadenza and first entry in the central Adagio). His sprint to the finale’s finish could hardly be more joyous or exhilarating. This is entirely a young pianist’s view, though in truth Lipatti was only two years older than 28-year-old Moog when he made his famously regal recording. Moog’s performance is greeted with a storm of cheers, wolf-whistles and all. Clearly he is already among the most brilliant of pianists; and in the Moszkowski his orchestra and conductor let their hair down and relish every bar of this delectable fin-de-siècle virtuoso fling."

Bryce Morrison, Gramophone

 

"Joseph Moog veröffentlicht erneut Klavierraritäten - Joseph Moog gehört mittlerweile zu den Spitzenpianisten seiner Generation und sucht sich stets Klavierraritäten für seine CD-Einspielungen aus. Selten gespielte Stücke wie von Moritz Moszkowski sind auf dem neuen Album zu hören, und wie immer ist seine Technik brillant.

Virtuos und brillant - Das a-moll-Konzert des Norwegers Edvard Grieg ist ein Hit auf allen Konzertbühnen der Welt, und auch Studioaufnahmen gibt es wie Sand am Meer. Der junge deutsche Virtuose Joseph Moog spielt seinen Grieg mit brillanter Technik, luziden Klangfarben und folkloristischem Drive. Der jetzt 28-jährige Moog ist ein extrem neugieriger Musiker mit vielen Raritäten im Repertoire, und das zeigt sich am zweiten Werk auf dieser CD, dem E-Dur-Klavierkonzert von Moritz Moszkowski. Dieses Stück ist eine absolute Rarität, die fast nie gespielt wird.

Wirklich überzeugend - Moritz Moszkowskis Klavierkonzert ist ein spielfreudiges und sehr schwieriges Stück. Nur ein gestählter Virtuose wie Joseph Moog kann so etwas wirklich überzeugend spielen. (...) In seinem Klavierkonzert versammelt (Moszkowski) alle technischen Gemeinheiten in einer 35-minütigen "Tour de force". Es ist bewundernswert, was Joseph Moog aus diesem Stück herausholt. (...) Joseph Moog macht (...) wunderbare Musik daraus, auch und gerade in den langsamen Teilen.

Spitzenpianist seiner Generation - Joseph Moog ist mit seinen 28 Jahren einer der Spitzenpianisten seiner Generation, und das nicht nur in Deutschland. Er hat einen wunderbaren Klavierton, Geschmack, Intelligenz und ein außergewöhnliches Repertoire. Er gibt sich nie mit dem Mainstream zufrieden und ist immer auf der Suche nach hörenswerten Stücken, die zu Unrecht vergessen wurden. Seine neue Einspielung des Moszkowski-Klavierkonzerts ist eine von ganz wenigen überhaupt, pianistisch und musikalisch extrem hochkarätig – typisch für Joseph Moog, den "Schatzgräber mit überirdischer Klaviertechnik"."

Wilfried Schäper, Radio Bremen

 

"Feinfühlig nuanciert und spannungsvoll

(...) Also: Grieg ist nicht zu spielen wie deutsche Musik. Joseph Moog hat das sehr gut verstanden. Feinstes Nuancieren von Farben, Beleuchtung und Dynamik sowie ein nicht weniger feines Rubato zeichnen seine Aufnahme des Griegschen Klavierkonzerts aus. Das zunächst brillante, sehr lebendige und extrem klare, detailreiche Spiel kontrastiert sehr gut mit dem zweiten Thema, über das Moog einen Schatten zieht, um es tiefgründiger wirken zu lassen. Und so wird der erste Satz zu einem aufregenden Dialog der Kräfte, in dem Moog durch das spontane Spiel der Deutschen Radio Pilharmonie bestens unterstützt wird. Die romantisch-verträumten Melodien des Adagios stattet der Pianist mit viel Wärme, einem weichen Ton und einem flexiblen Rubato aus, ohne irgendwie in Sentimentalismus abzudriften. Der letzte, sehr verspielt, mit funkelnder Virtuosität dargebotene Satz bleibt leicht und schwungvoll, ohne jede Schwere, und der langsame Teil, der mit einer flirrenden Flötenmelodie eingeleitet wird, wird zum spannungsvoll retardierenden Moment, so sehr effizient den brillanten Schlussteil vorbereitend, der ohne Pathos und falsche Feierlichkeit mit viel Impetus vom Solisten und dem exzellent von Nicholas Milton geleiteten Orchester gespielt wird. Diese spontane Frische tut der Musik wirklich gut. (...)

Mit seinem Klavierkonzert schrieb Moszkowski ein sehr effektvolles, hoch virtuoses Werk, das unter Joseph Moogs flinken Händen funkelt und perlt. An Charme fehlt es ebenfalls nicht, was deutlich zeigt, dass der Pianist der Trivialität der Musik mit Raffinement und Klangkultur eine Absage erteilt. Das Orchester spielt sehr dynamisch, mit viel Drive. Das ist eine tolle Aufnahme, weil sie ein Werk, das man schnell verhunzen kann, zu großer Kunst macht. 

Joseph Moog is one of the most intelligent pianists of the young generation. Yet, his very thoughtful interpretations never lack energy and spontaneity. On this disc, together with the inspired conductor Nicholas Milton, he delivers particularly rich and finely nuanced readings of the piano concertos by Grieg and Moszkowsky."

Remy Franck, Pizzicato

 

"Browsing Joseph Moog’s discography on the Onyx label, there is little doubt that he brands himself as a free and adventurous spirit. Not settling for the well-trodden and run-of-the-mill, the young German pianist brings originality and imagination to his programming. I was very impressed with his pairing of the Rubinstein Piano Concert No 4 and Rachmaninov 3, which Onyx released in 2012. In fact, the Rachmaninov is one of the finest versions I have heard. Other unlikely bedfellows have included Tchaikovsky and Scharwenka and a disc of Scarlatti with a twist - a selection of the composer’s sonatas interspersed with transcriptions by the likes of Carl Tausig, Ignaz Friedman and Walter Gieseking. In this latest release, Moog pairs the perennial Grieg Concerto, with the virtually unknown Piano Concerto in E major Op. 59 by Moritz Moszkowski. (...)
The Moszkowski is a delightful work, full of gorgeous, memorable melodies. I can’t understand why more pianists don’t take it up, as it provides a vehicle for some edge-of-the-seat pianism. (...) After a brief introduction, the pianist enters the fray and from thereon he’s rarely out of the picture. Throughout he’s kept on his toes with virtuosic demands and with Moog winningly meeting the challenges, alternating passion and drama with beguiling lyricism. (...)
The slow movement feels to me like the emotional heart of the concerto. It has a wistful quality, and after all the brashness of the first movement, Moog imbues it with a sense of calm, tranquillity and delicacy(...). The Scherzo, which follows without a break, is capricious and fleet of foot, with the pianist indulging in some stunningly rhythmic finger-work. The finale is exuberant and sets the seal on this large romantic canvas with its sunny disposition. (...)
The Grieg Concerto, which needs no introduction, was taped in concert last year, and has all the spontaneity and thrill of a live event. What draws me to a positive appreciation of this reading is Moog’s decision not to over-indulge or over-sentimentalize. In the slow movement he captures the ethereal, intoxicating, dream-like quality of the music, and the tone he achieves is ravishing. Nicholas Milton and the Deutsche Radio Philharmonie prove responsive collaborators, not mere serviceable accompanists. (...)
The release comes in top-of-the-range sound, a distinguishing feature of all the Onyx recordings I have had the pleasure of hearing. The engineers have succeeded admirably in achieving a perfect balance between piano and orchestra. I have to applaud this young firebrand’s enthusiasm, energy and commitment. For those who savour accomplished pianism and musicianship, I would invite them to spend an hour basking in some terrific music-making. Definitely a winner.
"
Stephen Greenbank, Musicweb international

 

"Moszkowski: Piano Concerto, review: 'sumptuous and glistening' -Moritz Moszkowski's sidelined piano concerto fully deserves Joseph Moog’s brilliant advocacy, says Geoffrey Norris. The young German pianist Joseph Moog seems to be making quite a thing of coupling a well-known work with one that has all but vanished from the repertoire. On his 2012 recording of Rachmaninov’s Third Concerto he also resurrected Anton Rubinstein’s Fourth; last year he released a disc of Tchaikovsky’s G Major Sonata and the Second Sonata by Xaver Scharwenka; and now on this new CD he brings together the most popular Romantic piano concerto of all time – the Grieg – with the sidelined E Major Concerto by the German pianist and composer Moritz Moszkowski. Seekers of the unusual might recall Moszkowski’s concerto featured on the first ever disc, back in 1991, of Hyperion’s multi-volume Romantic Piano Concerto series, but, even so, this vivid, dynamic piece has not managed to find many other champions. Its phenomenal demands might be a dissuading factor, though pianists seem to tackle Brahms and Rachmaninov with equanimity. Maybe it is simply a matter of fashion and of concert-promoters’ nervousness about programming an unfamiliar work: not even Moog’s own concert schedule contains a performance of it. It certainly merits Moog’s brilliant advocacy. Composed in 1898, the E Major Concerto reflects Moszkowski’s virtuoso insight into what the piano can do. It is brim-full of character, strong on melodic ideas and crafted with a disciplined structure that does not permit any element of enervating note-spinning. Echoes of Brahms right at the start are soon cast aside by the exuberance of Moszkowski’s invention. The concerto is primarily a vehicle for the piano’s expressiveness and bravura, though the Deutsche Radio Philharmonie Saabrücken Kaiserslauten under Nicholas Milton contributes colour, verve and spirit of its own: Moszkowski uses solo timbres with discretion and point as well as harnessing the orchestra to charge up the music’s voltage. Moog surmounts the piece’s formidable technical hurdles to make sumptuous, glistening and, indeed, memorable music. The disc would be worth having for the Moszkowski alone, but the Grieg acquires a freshness and new momentum in the clarity, panache and melodic warmth that Moog brings to it."

Geoffrey Norris, The Telegraph

 

"...In a postconcert Q&A moderated by the Vancouver Recital Society’s Leila Getz, Moog revealed that he approached his introductory sonata the way a conductor might approach a Beethoven symphony: by attempting to tease out its inner voicings, illuminating the work’s rich counterpoint through clarity of interpretation and variety of tone. He succeeded brilliantly [...] Much the same could be said of Moog’s approach to the Liszt, the Chopin, and the Rubinstein—the last heard here in Moog’s own intelligently truncated arrangement. These were pieces designed to wow, and they did [...] Moog’s a musician whose talent knows few limits."

Alexander Varty, The Georgia Straight

 

"Joseph Moog is certainly a pianist to get to know, and I have seldom seen a young artist exude so much poise, strength and confidence in their playing.  From the gleamingly-projected runs to the chiseled clarity and firmness of his articulation, this elegant 27 year-old German certainly makes one think anew about what to expect from those of a tender age [...] I certainly had no questions about Moog’s performance of Beethoven’s ‘Pathetique’ Sonata that opened the concert.  This was beautifully structured playing of astonishing maturity, finding ample space and variety to register both the work’s strength and beauty.  Articulation was judged to perfection, with some nice individual touches in phrasing.  Both the opening and closing movements had an engaging sense of purpose and emotional resolution and the slow movement flowed with just the right degree of expression and repose.  Even in the Finale, I was very impressed with how the pianist could gently retreat from its ongoing motion and find, for a moment, a quiet and more contemplative world..."

Geoffrey Newman, Vancouver Classical Music

 

"...Beethoven's [...] "Pathetique" opened the program impressively. Moog evidenced outstanding technique from the start, thus allowing him to explore the subtleties of melodic lines and textures. [...] The close came off brilliantly, with music box tunes sounding natural in Moog's intelligent interpretation. Moog proved equally inspired through very different means in Liszt's flamboyant and gorgeous "Reminiscences de l'opera 'Norma' (de Vicenzo Bellini). [...] Moog used lightning fast fingers and flawless articulation for Bellini's glorious arias to sing out. Liszt's favored arpeggiated and chromatic runs , offset with shimmering trills, dominated the performance. The clarity of notes was unbelievable, given the heavy "note traffic." Moog possesses magical hands. Blazing technique also underpinned the remaining works. Moog's rendition of Chopin's Piano Sonata No. 1 [...] displayed how uncharacteristic the piece is. [...] Octave and chord runs lend a firmer, almost brash quality, though Moog made certain melody sang out . The "Presto" close was magnificent in its clarity [...] Listeners surely will be encountering Joseph Moog often in the future."

C.J. Gianakaris, MLive

 

"Eine Entdeckung ist der deutsche Pianist Joseph Moog zweifellos nicht mehr – Klavierkenner bewundern ihn als einen ebenso tiefgründig lotenden wie hochvirtuosen, im Repertoire oft für Überraschungen guten Interpreten. Ob ihn hingegen die grosse Öffentlichkeit auch schon entdeckt hat? Hier wäre einmal mehr eine perfekte Gelegenheit. Denn Moog spielt nichts aus dem populären Klavierrepertoire, sondern eher Entlegenes. Etwa die grosse Sonate von Tschaikowsky – wohl nicht sein bestes Werk, aber unter Moogs virtuosen Händen bekommt vor allem der Kopfsatz einen Sog und einen Drive, der einem sofort einnimmt für das Werk – virtuose Überredungskunst, von der man nicht genug bekommen kann. Dann aber eine echte Entdeckung: Xaver Scharwenkas zweite Klaviersonate – dem Booklettext zufolge überhaupt erst die zweite Einspielung dieses Werks. Auch hier gibt es pianistisch alle Hände voll zu tun, vor allem in den Ecksätzen sind eine Menge von Noten zu bewältigen. Und man glaubt zu spüren, wie sehr das Joseph Moog Spass macht. Scharwenkas Musik – zwei Generationen nach Schumann – klingt wie ein Mix von Schumann und Brahms und hat doch etwas Eigenes, Persönliches, manchmal vielleicht etwas Lehrerhaftes. Dennoch, diese Repertoire-Entdeckung sollte sich kein Klavierliebhaber entgehen lassen. Und wer immer noch nicht genug hat, dem kredenzt Joseph Moog noch je zwei «Albumblätter» von Tschaikowsky und Scharwenka – sozusagen intime Klavierkunst am leise knisternden Kaminfeuer."

Werner Pfister, Musik und Theater

 

"Joseph Moog [...] earned plaudits for a 2012 release of Anton Rubinstein’s Fourth Concerto. “Easily a match for its bravura” and “a talent worth watching” were among the comments in this paper’s review [...]. Here Moog returns to do battle with two formidable beasts of the solo piano repertoire, Tchaikovsky’s G major (“Grand”) Sonata of 1878 and the Second Sonata of the same era by the German-Polish composer-pianist Xaver Scharwenka. Sviatoslav Richter and Mikhail Pletnev represent the chief competition in the current catalogue, but Moog is right up there with the requisite weight, agility and dazzling panache. He brings to the first movement an invigorating element of impulsiveness and urgency that makes it sound far less bloated than can often be the case.

Tchaikovsky [...] allows space for sensitivity, as Moog shows in the passages of more inward-looking lyricism, and he brings delicate charm to the picturesque writing of the second movement, reminiscent of Tchaikovsky in his miniaturist mode of “The Seasons” [...] Scharwenka, as (Seta) Tanyel revealed, was a perceptive and instinctive explorer of the piano’s expressive potential, without recourse to Tchaikovsky’s hollow tricks, and Moog makes the same point here, deftly and fluidly shaping the romantic contours, igniting the fireworks, keeping the energy levels high and, in the slow movement, mining a seam of genuine emotion."

Goeffrey Norris, Telegraph

 

"The young German artist Joseph Moog has been causing something of a stir in pianistic circles, with an easy virtuosity and a propensity for unusual repertoire. Don't be distracted by the slightly gimmicky James Dean-esque cover: this guy can really play. His achievement in Tchaikovsky's aptly named 'Grande Sonate' is to avoid making its more hectoring passages sound simply like a bangfest. This is partly because he's alive to every opportunity to display its more delicate moments, and partly because he surmounts the composer's outlandish technical demands with ease. Only in the slow movement is there a sense of not quite being up to the great Sviatoslav Richter in terms of poignancy. Xaver Scharwenka was born in Poland a decade after Tchaikovsky, outliving him by more than 40 years, but their sonatas were written in the same year 1878, when Scharwenka was just 28. The fact that it's a more accomplished work than Tchaikovsky's is perhaps due to the Pole's prodigious keyboard skills. Moog makes a serious addition to the catalogue here, with a performance of real thrust and aplomb, more so than Seta Tanyel's groundbreaking recording of some two decades ago. The shorter pieces demonstrate Moog's more poetic side and form a neat bonus to a compelling disc."

Harriet Smith, Sinfini Music

 

"...Diese erstaunliche Kraft (von Tchaikovskys Werk) findet sich auch bei Joseph Moog, der den ersten Satz sehr zupackend und virtuos spielt, ohne aber je ‘laut’ zu wirken. Sein Stil ist transparent und detailreich. In Moogs souveränem Spiel zerbröselt das gestalterisch sehr herausfordernde Andante nicht, sondern bleibt ‘zusammen’. Das kurze Scherzo wird hoch virtuos gemeistert, genau wie das Finale, dem Moogs Anschlagskunst mit feiner regulierter und abgestufter Dynamik zu optimaler Wirkung verhilft. [...] (Scharwenkas) zweite Sonate ist ein Stück leidenschaftlicher Musik, das vom Pianisten höchstes technisches Können verlangt. Joseph Moog hat es minutiös erarbeitet und wurde so frei, um es als souveräner Gestalter in kontrollierter Leidenschaftlichkeit zu spielen. In dieser Interpretation ist tatsächlich der Gegensatz von intellektueller Durchdringung und künstlerischer Spontaneität aufgehoben. Scharwenkas Musik bekommt dadurch eine singuläre Ausdruckskraft, die zeigt, welch großartiges Werk da so schlimm vernachlässigt wurde.

For sure, Joseph Moog’s account of Tchaikovsky’s romantic piano sonata is a very fine one, but the hit on his new CD is his passionate performance of Xaver Scharwenka’s sonata, a long neglected work which now stands up to full attention."

Remy Fanck, Pizzicato

 

"A young artist with no fear of boldly pitting himself against the most demanding repertoire, and one whose individuality and voice are never lost among its virtuoso demands [...]...it takes a real virtuoso to make the gnarly, block-like piano-writing of Tchaikovsky's underrated Grande Sonate sound pianistically idiomatuc and supple. Joseph Moog not only succeeds in doing this but also delivers one of the modern era's best recordings of this work...". 

Jed Distler, Gramophone (Awards Edition)

PARIS, AUDITORIUM DU LOUVRE, APRIL 2014

 

Joseph Moog entre en scène d'un pas décidé, fixe le public, le salue en souriant. Point de mignardises dans la Sonate Hob.XVI.24 de Haydn, mais un poids sonore étonnant. L'adagio ne diffuse pas un chant éthéré venu de l'au-delà, il vit et vibre. Nous sommes bel et bien sur terre, ce que viennent confirmer deux pages de Liszt. Superbe Ballade n° 2, abordée fortissimo à la main gauche, le decrescendo n'en revêtant que plus de relief. L'artiste de vingt-six ans n'englue pas les mesures intimistes dans une lenteur complaisante. Il avance et dompte les moments fougueux avec héroïsme.

JOSEPH MOOG: vingt-six ans et tous ses dons
Au bord d'une source, ainsi que les Images oubliées de Debussy, possèdent une robustesse inattendue. Un piano bien campé sur ses pieds, sans jamais rien de filandreux ou d'évanescent. Gaspard de la Nuit de Ravel se distingue par la sensualité d'une Ondine de chair et de sang, curieusement nuancée dans sa montée inexorable. Une réserve : un Gibet pour le coup un peu trop nourri et manquant de mystère. Le virtuose allemand se confronte à Scarbo en prenant tous les risques, osant des fulgurances exaspérées : la fin de la première partie confine à l'exceptionnel. C'est un diable qu'il fait sortir de sa boîte et on apprécie les passages subitement joués sans pédale, qui procurent beaucoup de contraste et d'énergie à cette lecture flamboyante. Un programme décliné avec intelligence, d'importants moyens techniques au service d'une conception saine et très personnelle des œuvres : aucun doute, Joseph Moog compte parmi les meilleurs pianistes de sa génération.

Bertrand Boissard, Diapason

 

"...le phénoménal pianiste allemand du haut de ses vingt-cinq printemps retrouve le grand steinway de concert et les musiciens de Varsovie pour affronter les deux concertos pour piano et orchestre de Franz Liszt. Le jeu de Joseph Moog époustoufle dans le premier concerto par son intériorité limpide évitant tout effet démonstratif d’aucune sorte, la puissance de son jeu mêlé à une agilité lumineuse et ronde. Son jeu se trouve très affirmé dans le deuxième mouvement nous transportant sur les rivages d’une béatitude émerveillée enrobée d’une grande tendresse. Son jeu se trouve magnifié par l’aspérité et l’austérité des cordes, des bois et des cuivres du infonia Varsovia. Soliste et chef d’orchestre ne font qu’un ! Triomphal accueil du public à la fin du premier concerto laisse juste le temps au jeune soliste de se jouer de la complexité du deuxième concerto offrant une interprétation d’une grande sérénité stylistique mettant en lumière les tourments inspirés du génie du compositeur hongrois. Son interprétation bouleverse, provoque des sensations fortes tant elle est mûrie : Joseph Moog alterne la délicate retenue demandée par l’oeuvre avec une puissance altière, vivace et subtile…C’est juste étourdissant de facilité sous les doigts du pianiste d’outre-rhin. On tient là une interprétation idéale des concertos de Liszt à en oublier les légendaires dans le même répertoire Brendel, Bolet ou Berman. Une fois encore, l’accord est parfait entre le chef d’orchestre et le pianiste. Le public crie son enthousiasme devant tant de talent ! Joseph Moog nous offre un bis d’un Debussy comme irradié par la grâce d’une soirée rare et magique où le temps rejoignit le pas suspendu de la cigogne…"

Serge Alexandre, arts-spectacles.com

 

"...At 24 years old, Joseph Moog knows no fear. He takes the virtuosic slaloms eyes wide open and then reins back without brakes for the onset of Baroque curlicues. I have a feeling we’re going to hear much more of Moog. German-born, he has an original turn of mind and an impressive technique. The music is never less than unexpected, with an occasional wistful quirk that hints at might-have-beens. Contrary to the usual rules, this album could be a career-making release..." 

Norman Lebrecht, Sinfini Music

 

"...Many play Scarlatti's sonatas, but only a very few play them well: Pogorelich, Perahia, Pletnev, Tharaud ... and Joseph Moog. The young pianist seems to have banned the thought of a cembalo from his head, as he obviously wants to draw the maximum effect from the piano. It was not without reason that he placed a transcription, by either Carl Tausig, Ignaz Friedman or Walter Gieseking, after each original sonata. This reveals his interest in sonorousness. This is not another cembalo rendition of Scarlatti on the piano, nor is it one based on fanatical research and diversification as with Pogorelich.  Moog takes a more direct, unwavering approach. Now, no one should think that he simply plays through the sonatas. Absolutely not! If you will please allow me this seemingly paradoxical thought – he shows that speed by itself is not movement. Movement is created through very refined agogics, remarkably subtle articulation and phrasing, and the use of dynamics; and Moog is in total command of them all. And he wouldn't be Joseph Moog if he didn’t allow his own temperament and his inherently authentic way of playing to play a role. This gives these sonatas, both in their original and transcribed forms, lots of color, some pleasingly spirited warmth, and brings out a genuine reminiscence of folk dances, which most certainly influenced Scarlatti. Also, Moog does not take a "romantic" approach to do this, but instead does so with total ease, and crystalline clarity, using clever tonal nuances and his unique ability to bring the pieces' structures to light with an ever-changing richness in color.  The white lights on the cover photo are the sum total of the entire color spectrum that resounds from the sonatas.

Between the youthfully impetuous, full of zest for life and thoroughly happy fleetingness of Sonata K135 and, just 14 tracks later, the reserved swaying nostalgia of K32, Moog traverses through extremely contrasting mood images. And in the circus-like gigue (Scarlatti/Friedman), the serene K466, the reflective, good-natured K380 (medicine for the soul, certain to be effective as an antidepressant) and the agile scampering of K519, one thing is never lost: the positive attitude, the intensely human and thus total authenticity of the music, in which there is no artificiality, like that in which Pogorelich cloaked his Scarlatti Sonatas.

All of that combined reveals Moog as a Scarlatti interpreter with unlimited resources, who, with this CD, has written the Gospel of Joseph for the Scarlatti bible..." [translation from French] 

Pizzicato SUPERSONIC

 

"...I’ve a weak spot for hearing the baroque keyboard repertoire played on a modern piano. Bach has been endlessly rearranged and transcribed, and Joseph Moog’s collection includes much more obscure retreads of Scarlatti, made by Carl Tausig, Ignaz Friedman and Walter Gieseking. Strangely, the originals don’t sound at all primitive or bare when compared to the revamped versions. Scarlatti's sonatas are compelling, mischievous pieces. You’re prompted to laugh out loud at the hyperactive D major jollity of the K96 sonata, four minutes of zany rhythmic playfulness and bombast. Then you’ll be floored by an elegant, sinuous bass line, as with the more expansive F minor sonata K466. Moog’s reading of the K70 is one of the most electrifying bits of pianism you’ll hear. The two hands battle unsuccessfully for supremacy, and the sonata is articulated with supernatural accuracy. Sample the Sonata in E K380 and marvel at Scarlatti’s crystalline two-part writing, giving way to some deeply peculiar chord progressions and parping horn calls. Why isn’t this music better known? The Tausig and Friedman revamps are sumptuous but don’t add that much, apart from juicily thickening the textures. Scarlatti’s eccentricity is happily preserved. Walter Gieseking’s Chaconne on a theme by Scarlatti sticks out like a sore thumb, as the theme of Scarlatti’s K32 sonata is transmogrified in epic, anachronistic style over a compact seven minutes. All magnificently strange and supremely entertaining, dispatched with panache and good humour..."

Graham Rickson, The Arts Desk

HUSUM PIANO RARITIES FESTIVAL

 

"...the young Joseph Moog made a glorious Husum debut, as he addressed the topics of "adaptation, paraphrase, appropriation" in an exemplary manner. His own unique and highly complex etudes, which he performed with inspiring technical mastery and seeming effortlessness, were not the only astounding part of his performance. He presented Liszt's Paraphrase on Verdi's Ernani with an ample, lavish sound and a dangerously reckless brio, while also demonstrating crystal clear brilliance in Schumann's Concert Etudes after Caprices of Paganini. He is to be commended for his rediscovery of Walter Gieseking's enigmatic Chaconne on a Scarlatti theme, with its striking harmonies, as well as the forgotten Trois Images oubliées by Claude Debussy, which were a very effective finish. Joseph Moog, a brilliant rarity discoverer, who will undoubtedly always be a welcome guest in Husum from now on..."

Schleswig Holsteinischer Zeitungsverlag

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